Communément, les peuples des forêts d’Afrique centrale sont considérés comme appartenant à trois grands groupes : les Mbuti (également appelés Asua ou Kango), les Twa et les BaMbenga.

 

Les Mbuti vivent dans la forêt d’Ituri (au nord-est de la République démocratique du Congo), tandis que les Twa sont dispersés dans les forêts centrales du bassin du Congo. Certains groupes vivent également autour des derniers vestiges forestiers du Rwanda et du Burundi.

 

Le troisième groupe, les BaMbenga, se trouve à l’ouest du fleuve Oubangui, à cheval sur le Congo, la République centrafricaine, le Cameroun et le Gabon. Ce groupe comprend les BaAka (situés entre les fleuves Oubangui et Sangha dans le nord du Congo et dans le sud-ouest de la République centrafricaine), les Baka (dans le sud-ouest du Cameroun et le nord du Gabon) et plusieurs petits groupes dans le centre du Gabon.

Langues

Certaines indications soutiennent l’hypothèse qu’il y avait au départ une langue unique aux trois groupes. Par exemple, certains termes liés à la vie forestière sont communs aux différentes langues utilisées aujourd’hui. Néanmoins, on constate une forte tendance de ces peuples à assimiler les langues parlées par les autres groupes africains avec lesquels ils sont associés. Certains groupes, comme les BaAka de Dzanga-Sangha, parlent une langue bantoue tandis que d’autres utilisent une langue nilotique ou oubanguienne selon leurs voisins.

 

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Les peuples autochtones d'Afrique centrale peuvent être divisés en deux catégories : les peuples des rivières et les peuples des forêts.

Les BaAka

Les BaAka représentent environ un tiers de la population vivant à l’intérieur de la réserve spéciale de Dzanga-Sangha. On pense qu’ils sont les plus anciens habitants de la région, leur mode de vie semi-nomade n’ayant pratiquement pas changé depuis des millénaires. En raison de leur extraordinaire connaissance de la forêt, ils jouent un rôle fondamental dans tous les projets scientifiques, de conservation de la nature et de tourisme, contribuant ainsi à préserver l’élément central de leur propre culture, la forêt.

 

Aujourd’hui, environ 5 000 BaAka vivent dans et autour de l’aire protégée de Dzanga-Sangha – une minorité au sein de la population qui vit autour du parc national, s’élevant à environ 15 000 personnes.

 

Ces dernières années cependant, les BaAka ont subi une forte pression pour s’adapter à de nouvelles influences. La crise politique en République centrafricaine, mais aussi la présence de concessions forestières dans la région, ont incité davantage de personnes à venir s’installer dans la zone. La surexploitation de leurs ressources naturelles et un mode de vie de plus en plus sédentaire entraînent pauvreté, exploitation, discrimination et maladies.

 

Même si leur situation s’améliore, non seulement les BaAka ne sont pas traditionnellement considérés comme des égaux par la majorité bantoue, mais ils sont aussi massivement exploités et privés de leurs droits. Les BaAka dépendent des Bantous car ceux-ci sont les seuls acheteurs de leurs plantes médicinales, fruits, noix sauvages, miel ou autres produits récoltés dans la forêt comme source de revenus.

 

En raison de leur analphabétisme et de l’absence d’une bonne gestion de l’argent, les BaAka sont exploités pour effectuer un travail manuel mal payé et soumis à des dettes sans fin. Cette relation déséquilibrée conduit à des tensions entre les deux groupes, ainsi qu’à l’exclusion sociale et économique des BaAka.

 

Malgré cette situation, le mode de vie traditionnel joue toujours un rôle important dans de nombreuses communautés BaAka. Préserver les pierres angulaires du mode de vie des BaAka est un objectif important des efforts déployés sur le terrain. Pour en savoir plus sur notre travail en faveur du peuple Aka, cliquez ici.

Aujourd'hui, environ 5 000 BaAka vivent dans et autour de la zone protégée de Dzanga-Sangha.

La population de la rivière Sangha-Sangha

“Sangha-Sangha” est un terme collectif désignant la population bantoue originelle le long de la rivière Sangha, caractérisée par d’innombrables clans étroitement liés. Ils sont les premiers habitants de la rive du fleuve, de ses multiples affluents et des bassins marécageux entre Salo, Bayanga, Lidjombo et Ouesso dans la partie nord de la République du Congo.

 

Dans le passé, ces groupes vivaient dans des campements temporaires établis en fonction des saisons, des différentes techniques de pêche et de l’importance des différentes activités. Ils utilisaient les différentes parties du palmier de Raphia, en particulier sa sève pour faire du vin de palme. Vivant au ralenti, les familles Sangha-Sangha ont toujours cultivé des champs, leurs principales cultures étant le manioc, le maïs, l’arachide et la banane plantain. Sur le plan linguistique, les Sangha-Sangha appartiennent au groupe des Bantous, mais chaque clan a son propre dialecte.

 

En général, ces populations ont une connaissance globale des dialectes Sangha-Sangha et des langues de leurs voisins, comme le BaAka ou le Mbuti. Avant l’immigration d’autres peuples dans la région, il existait une relation commerciale traditionnelle entre les Sangha-Sangha et les BaAka, qui échangeaient leurs produits respectifs.

Pêche

L’activité principale des hommes Sangha Sangha est la pêche au moyen de filets fixes ou de jet. La pêche au filet de jet se fait à partir d’une pirogue. Le filet est lancé de manière à s’ouvrir avant de toucher l’eau. Les filets fixes sont attachés aux berges – leur longueur et leur maille varient selon l’endroit. Des bouées sont utilisées pour marquer leur position et faciliter leur récupération. Dans le passé, les filets étaient tissés avec des fibres végétales, mais aujourd’hui, ce matériau a été remplacé par du nylon. Une méthode de pêche traditionnelle, utilisant une lance et une torche allumée avec de la résine du copal, permet de pêcher la nuit des espèces telles que le poisson-chat. Les femmes utilisent d’autres techniques telles que la construction de digues suivie par un drainage, et l’utilisation de pièges. Un système coutumier de propriété foncière régit les droits d’utilisation sur les affluents de la Sangha, tandis que l’accès est libre sur la grande rivière.

Un système de propriété foncière coutumier régit les droits d'utilisation des affluents de la Sangha, tandis que l'accès est libre sur la grande rivière.

Le molenge – Vin de palme fermenté

Une autre activité quotidienne des hommes Sangha-Sangha est la collecte de la sève du Mosende ou palmier Raphia (Raphia hookeri) pour produire par fermentation une boisson alcoolisée appelée Molenge. Ce vin est consommé chaque soir dans les villages et constitue un élément nutritif important. L’extraction du vin de palme est complétée par l’exploitation des feuilles de Raphia pour la construction de toits – la préférence allant au grand Raphia appelé Bungu (Raphia laurentii), que l’on trouve dans les marais inondés le long des cours d’eau.